Reviviendo el legado de Michael Jackson: Entrevista con Jennifer Batten y Lenny Jay

Reviviendo el legado de Michael Jackson: Entrevista con Jennifer Batten y Lenny Jay

Michael Jackson es el ícono más grande del pop y una de las influencias más latentes de la música hasta el día de hoy. Más allá de los hechos controversiales que ocurrieron en su vida, sus creaciones siguen sonando con la misma intensidad y repercusión de hace treinta y/o cuarenta años atrás. A lo largo de los años han existido diversos tributos para rendir homenaje a él y a su música, pero próximamente tendremos la oportunidad de ver uno muy especial.

«This is Michael» cuenta con la participación de Jennifer Batten en la banda del espectáculo, quien acompañara a Jackson durante tres extensas giras, siendo su guitarrista principal y convirtiéndose en una figura relevante del rock femenino. También, el espectáculo contempla a Lenny Jay, quien es considerado por muchos como el mejor imitador del artista, con un alto parecido estético y una calidad vocal/performática que se asemeja mucho a la del original.

Pudimos conversar con ambos músicos acerca del show que presentarán en Chile el próximo miércoles 7 de diciembre en Gran Arena Monticello y también el domingo 11 en Movistar Arena, como parte de Rebobinados (que aparte reunirá tributos a Queen y Soda Stereo).

-Bueno, chicos. Muchas gracias por su tiempo. Es un placer conocerlos

Jennifer, tengo entendido que pudiste visitar Chile en 1993 junto a la banda de Michael en el único concierto que dieron aquí. ¿Qué recuerdos tienes de esa experiencia?

Jennifer: La verdad, no alcancé a estar ahí porque ya había abandonado la gira para ese
entonces. Pero otra guitarrista tomó mi lugar. Creo que fue Becky Barksdale. Pero he tenido la
oportunidad de visitar y tocar en Chile junto a Jeff Beck más de una vez y también he podido
participar en varias clínicas de guitarra para Washburn.

Me encanta Chile, la verdad. Hay un lugar en las afueras de Santiago donde hacen artesanía y me
encantaría poder visitarlo otra vez.

-¿Cómo ha sido para ustedes el darle nueva vida al legado de Michael con «This is Michael»?

Jennifer: La gente ama su música, y el poder tocarla para ellos en vivo no se compara con el ver
videos o escucharla en AirPods. El ambiente que genera el sonido en vivo, y el ver a Lenny que
se ha preocupado de dar hasta con los detalles más pequeños de la voz de Michael es algo que les
vuela la cabeza. Es la música lo que hace feliz a las personas, por lo que termina siendo una
gran fiesta que nadie querría perderse.

Lenny: Para mí es un momento muy especial. Cada vez que doy un show intento darle a los fans lo
mejor de mí. Los respeto mucho, y respeto de la misma forma a Michael. También, y como fan,
intento dar lo mejor en el escenario; cantando y bailando. Me gusta mucho ver cuando la gente se
divierte recordando a Michael Jackson. Es como viajar en el tiempo y recordar los buenos
momentos de los 80 y 90. Siempre es muy divertido.

-Lenny, ¿Qué significa para ti el ícono de Michael en tu vida y cómo te inspira en el día a
día?

Lenny: ¡Wow! Esa es una pregunta difícil. Como artista y como una inspiración significa todo
para mí. He escuchado sus canciones desde que tenía siete años, y desde la primera vez que lo
escuché, no pude parar de hacerlo. Todos los días escucho su música, además también intento
aprender sus pasos de baile. Por lo que, como artista, es la inspiración más grande que tengo.

Me gustan otros artistas como Bruno Mars, que también tiene a Michael como una de sus
influencias, al igual que Justin Timberlake.

-Jennifer, fuiste una de las primeras mujeres de la guitarra eléctrica en recibir una atención
masiva, junto con otras grandes como Joan Jett o Lita Ford. ¿Qué sientes al ver que hoy en día
hay una gran cantidad de mujeres importantes en el rock? Como Nita strauss, Alisson Moshart y
muchas más.

Jennifer: Me hace sentir muy orgullosa y también me hace sentir muy feliz el ver que ya no hay
un desbalance tan grande en el rock. Hay muchas mujeres increíbles tocando, como en Brasil, por
ejemplo. Creo que Brasilia está en mi Top 5 de lugares con mujeres haciendo música. Es algo muy
alentador, ya que siento que antes hubo muchas mujeres que se rindieron en el camino tras
sentirse ajenas a este mundo al no ser aceptadas por los hombres.Pero ya no es el caso. Ahora
somos bastante requeridas.

-¿Y cómo fueron para ti los primeros años tocando con Michael? ¿Cómo te acercaste a su música
y cómo era el ambiente en general en esa época?

Jennifer: Fue una cantidad increíble de diversión, ya que era una fan de su música antes de
comenzar a tocar con él. Me gustó mucho «Off the Wall» cuando salió y lo escuchaba sin parar,
mucho antes que saliera «Thriller».

Fue increíble. Tocar junto a músicos tan talentosos y de ese nivel, como Ricky Lawson o Greg
Phillinganes me hizo mejorar mi percepción del groove. Estuve en cinco bandas antes de entrar a
tocar con Michael en donde el enfoque no estaba en el groove, sino que en los solos, escalas o
arpegios. Pero de pronto comencé a sentir el poder tras tocar con músicos demasiado buenos,
donde no había otras opción más que crecer como guitarrista y mejorar.

-Retomando la gira de «This is Michael»: ¿Cómo se las ingeniaron para armar el setlist?
Considerando que el catálogo de Michael tiene tantas canciones buenas y tantos clásicos.

Lenny: Al comienzo fue muy difícil, ya que teníamos una lista de casi 40 canciones y teníamos
que acortar todo eso, ya que hubiéramos llegado a tocar durante cuatro horas; algo que es
imposible de lograr. Cada vez que teníamos que sacar una canción, pensaba «Oh no. Me dolió el
corazón», por lo que fue algo muy complejo. Pero, al final, nos basamos en «This is It» e
intentamos hacer una mezcla de «Bad», «Dangerous» y el «HIStory World Tour», para intentar
abarcar lo más que pudiéramos.

-Y aparte de la música, ¿También podremos ver las coreografías clásicas y las escenografías de
Michael?

Lenny: Claro que sí. Tenemos una escenografía que fue diseñada exclusivamente para el show.
También, la iluminación está conectada con la música. Y las coreografías, al igual que la
música, son una mezcla de todas las giras de Michael. Queremos darle lo mejor a los fans.

-Bueno, chicos. Muchas gracias por su tiempo. ¿Hay algún mensaje especial que quieran darle a
los fans de Michael Jackson en Chile?

Jennifer: Si quieren tener el mejor momento de sus vidas: ¡No se lo pierdan!

Lenny: He estado recibiendo muchos mensajes desde chile. Estuve ahí a comienzos de año y fue
increíble. No puedo esperar a verlos de nuevo. Los amo, y muchas gracias por todo el cariño y
apoyo.

Javier Bravo

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